Eliminación de 1,2-DCE de un tanque de agua en una planta petroquímica

DESOTEC colabora con socios de toda Europa en el diseño y la implementación de soluciones para problemas de contaminación en un amplio abanico de sectores.

En este caso, nuestros conocimientos sobre gestión de residuos y logística fueron decisivos, al igual que nuestra tecnología de filtración con carbón activo para resolver un problema de contaminación de 1,2-DCE.

El problema

Una importante planta petroquímica del sur de Francia tenía un tanque de almacenamiento de aguas residuales que se llenaba con las lluvias en los meses de otoño e invierno. Esta agua contenía el disolvente 1,2-dicloroetileno (1,2-DCE), un contaminante orgánico persistente (COP) potencialmente nocivo para el medio ambiente y que no se degrada de forma natural. También se encontraban compuestos orgánicos y residuos de petróleo.

Las concentraciones de 1,2-DCE variaban en función de diversos factores, como la cantidad de precipitación, por ejemplo. El 1,2-DCE es altamente volátil y pasa a la fase gaseosa rápidamente. Además, tiene un punto de ignición muy bajo, lo que significa que hay que tener en cuenta ciertos aspectos de seguridad a la hora de reciclar el carbón activo con mucha carga. Sin embargo, el carbón activo es la mejor tecnología para la eliminación de este compuesto.

Se contrató a una empresa de servicios industriales para llevar a cabo las tareas de limpieza y mantenimiento generales, incluida la descontaminación del agua de esta planta. DESOTEC mantiene una colaboración con esta empresa desde hace mucho tiempo y, por este motivo, obtuvo el subcontrato para el suministro de filtros de carbón activo para este proyecto.

La solución

Nuestro cliente, la empresa de servicios industriales, diseñó un proceso de tratamiento en dos fases concebido para funcionar durante los meses lluviosos de noviembre a enero.

La primera fase consiste en un proceso de decapado para transferir el grueso de los contaminantes del agua al aire. A continuación, este aire contaminado se envía al filtro de aire AIRCON HC. Las capacidades de carga del carbón activo son superiores en la fase gaseosa que en la fase líquida, de modo que este proceso reduce el consumo de carbón.

Tras la fase de decapado, el agua del decapador sigue conteniendo restos de contaminantes, así que se hace pasar por un filtro de agua MOBICON para el refino.

En un principio, solo instalamos dos filtros. Sin embargo, nos dimos cuenta de que las concentraciones de 1,2-DCE eran más altas de lo esperado más adelante en el proceso de tratamiento.

Puesto que los cambios de filtro frecuentes podían interrumpir el trabajo del cliente, DESOTEC instaló el filtro AIRCON HC y un filtro MOBICON adicional para casos urgentes. Pudimos hacerlo en unos días, sin provocar inconveniencias al cliente final.

También nos ocupamos de toda la logística y de la gestión de los residuos, incluida la documentación necesaria para el transporte de residuos, por ejemplo.

Los resultados

El sistema funcionó bien durante el inverno de 2019-2020, para satisfacción mutua tanto de nuestro cliente como de su cliente final, que aplica unas normas muy rigurosas.

DESOTEC ha renovado el contrato para la temporada de 2020-2021 e instaló los filtros a finales de septiembre, para que estuvieran en funcionamiento en cuanto comenzaran las lluvias, que con toda probabilidad sería en noviembre.

También hemos puesto en marcha un sistema de seguimiento para el análisis semanal del carbón activo con el objetivo de supervisar la concentración de 1,2-DCE. Con ello se pretende iniciar el cambio de filtro en cuanto nos acerquemos a los límites de reactivación en nuestros hornos, para limitar los gastos adicionales.

Este caso pone de manifiesto la eficacia de las buenas colaboraciones. Nuestro cliente, la empresa de servicios industriales, es la encargada de la gestión del proyecto general, aunque nosotros contribuimos a la parte del proceso relacionada con los filtros de carbón activo. Hemos colaborado satisfactoriamente en muchas instalaciones de toda Europa.

Esto también destaca la importancia de la capacidad de adaptación. DESOTEC tiene los conocimientos necesarios para reaccionar rápidamente al cambio de circunstancias mediante la puesta en marcha de soluciones económicas con el fin de evitar cualquier posible riesgo. A veces, puede ser más barato cambiar los filtros con más frecuencia que pagar las medidas de seguridad adicionales, pero DESOTEC siempre recomendará a los clientes la mejor forma de proceder.

Por último, nuestra experiencia en logística y gestión de residuos ha sido fundamental para la implementación fluida y segura de este proyecto. En nuestra sede belga, contamos con la especialización y las medidas de seguridad necesarias para gestionar residuos potencialmente peligrosos. En nuestras instalaciones, analizaremos el carbón activo para que se puedan adoptar las medidas oportunas. Todas las moléculas adsorbidas por el carbón activo se desadsorben en nuestros hornos de reactivación y se destruyen por completo, de acuerdo con la legislación nacional y europea, en una planta de incineración y neutralización. Toda la instalación y sus emisiones se someten a un control en línea continuo que garantiza que lo único que salga por la chimenea sea vapor de agua inocuo.

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En las instalaciones de DESOTEC, todo el carbón usado es analizado de forma que se puedan tomar las medidas adecuadas para el manejo y extracción del carbón saturado de los filtros móviles. Las moléculas que fueron adsorbidas en el carbón activo en las instalaciones de nuestros clientes, son desorbidas dentro de nuestros hornos de reactivación. Estos contaminantes son destruidos por completo, de acuerdo con la legislación nacional y europea, mediante una instalación de incineración y neutralización. Dicha instalación al completo y sus emisiones están bajo continua monitorización en línea, lo cual garantiza que solo sea vapor de agua inocuo lo que sale por la chimenea.