Eliminación de contaminantes en el sector químico

El sector de la producción química en Europa es uno de los grandes pilares económico y social, responsable de 1,2 millones de puestos de trabajo directos y suministrador de productos esenciales a muchos otros sectores.

Por nuestra experiencia en este sector, sabemos que la purificación del aire y el tratamiento de aguas residuales son retos habituales que se presentan en distintas fases de los procesos de producción. El carbón activo puede ser una solución muy eficaz para las diferentes etapas de los procesos de muchas empresas químicas.

En este artículo, exponemos estos problemas habituales y sus posibles soluciones.
 

El mercado: Producción y ventas de productos químicos en la UE

Con una facturación anual de 570 millones de euros, el sector de la fabricación de productos químicos de la Unión Europea es el segundo más grande del mundo en términos de ventas, después de China.

Los productos químicos básicos o de comercio suponen el 60 % de las ventas de este tipo de productos en la UE, dejando aparte los productos farmacéuticos. En este grupo se incluyen: los productos petroquímicos; los polímeros; plásticos y resinas; y los productos inorgánicos básicos, como el ácido sulfúrico y los fertilizantes.

Los productos químicos especiales, como las pinturas y protectores de cultivos, representan otro 27 %. Al igual que el de los productos farmacéuticos, este sector está en expansión.

Jeroen Callewaert, director comercial de DESOTEC, comenta: "Lo bueno del sector químico en Europa es su variedad y su importancia esencial a nivel mundial, tanto en el ámbito de la investigación y el desarrollo como en el ámbito de la fabricación".

"En DESOTEC, estamos contentos de poder prestar apoyo a todos estos distintos tipos de actividades con nuestras soluciones de purificación, desde la superación de los retos ambientales hasta la adición de valor en la cadena de producción".
 

Objetivos y metas 

Existen diversos motivos por los que las empresas químicas deben tratar las emisiones:

  • El cumplimiento de la normativa ambiental y sanitaria en relación con las emisiones al aire, al agua o al suelo
  • La mejora de las condiciones de higiene para los empleados y las personas que viven cerca de las fábricas
  • La eliminación de impurezas para añadir valor a un producto, por ejemplo, mediante la decoloración
     

Tratamiento de las emisiones al aire

Muchas plantas químicas de toda Europa buscan soluciones para las emisiones al aire contaminadas.

La ventilación de los depósitos de almacenamiento y los reactores es un tema de preocupación, también durante la limpieza o el proceso de mantenimiento. 

Los espacios de trabajo, aunque solo estén ligeramente contaminados, también requieren de un tratamiento de ventilación para mejorar las condiciones laborales y reducir las molestias por olores en el vecindario.

Los contaminantes hallados en las emisiones al aire incluyen los hidrocarburos, como el benceno y el tolueno; los hidrocarburos poliaromáticos (PAH), como la naftalina; las moléculas cloradas, como el monoclorobenceno (MCB) y las moléculas bromadas.

Las emisiones de los procesos de combustión y los gases de escape pueden contener dioxinas y ácido clorhídrico, que son muy peligrosos para la salud de las personas.
 

Tratamiento de aguas residuales

Habitualmente, las aguas residuales generadas en el proceso de producción deben purificarse antes de verterse de forma segura a los cauces. Las aguas de producción son aquellas resultantes de los procesos de extracción o de las reacciones por precipitación.

Los procesos de limpieza y mantenimiento pueden originar aguas residuales que llevan restos de los productos químicos originales o de sus reacciones, además de los disolventes empleados para la limpieza.

Es necesario el tratamiento de éstas aguas para reducir los niveles de demanda química de oxígeno (DQO) y los halógenos orgánicos adsorbibles (AOX).

Los contaminantes orgánicos persistentes (COP) suelen encontrarse en las aguas residuales resultantes de la producción de herbicidas, fungicidas y pesticidas. No son biodegradables y, por tanto, deben someterse a un tratamiento antes de su vertido. Otros COP muy conocidos son las moléculas de PFAS, como el sulfonato de perfluorooctano (PFOS) y el ácido perfluorooctanoico (PFOA), que se encuentran en las aguas utilizadas para la extinción de incendios.
 

Purificación de flujos químicos

Los fabricantes a menudo desean mejorar la calidad, y por tanto el valor, de algún producto químico en sí. Este puede ser un paso estándar del proceso de producción o implementarse temporalmente para un lote concreto.

La decoloración de los productos, por ejemplo, el biocombustible y los aminoácidos metionina o lisina, podría permitir la comercialización de estos productos a un precio más alto. La eliminación de los olores, como del bioetanol, también puede añadir valor.

La eliminación de las impurezas y de los microcontaminantes de ciertos productos químicos como el ácido clorhídrico, los aminoácidos y el ciclopentadieno, permite usarlos en una variedad más amplia de aplicaciones.

"Colaboramos estrechamente con una gran empresa química de Francia", explica Eva Verbrugghe, jefa de ventas de DESOTEC. "Purificamos el aminoácido que producen. Se utiliza el carbón activo para eliminar el color y las impurezas, lo que mejora la calidad general del producto final".
 

Soluciones de DESOTEC para clientes

DESOTEC ofrece un servicio integral para muchos sectores de la industria química. Nuestras soluciones pueden ser permanentes o instalarse temporalmente durante el proceso de mantenimiento, o como puente en caso de fallo de la instalación existente.

Analicemos con mayor detalle por qué DESOTEC es el primero a quien recurren muchas empresas químicas.

  • Flexibilidad

Nuestros filtros pueden instalarse en 30 minutos, lo que los hace muy atractivos para un sector en el que hasta las interrupciones más breves pueden costar fácilmente entre uno y dos millones de euros. Puesto que se suministran en régimen de alquiler, no es necesaria ninguna inversión de capital.

"Una planta química de Alemania se puso en contacto con nosotros con motivo de un proyecto temporal para el tratamiento de sus emisiones de COV", comenta Mario Westerkofort, jefe de ventas de DESOTEC en Alemania.

"En sus instalaciones cuentan con un sistema térmico que normalmente purifica este flujo de gas específico. Sin embargo, este sistema necesita mantenimiento cada pocos años.

Durante este periodo de inactividad, es fundamental disponer de un sistema temporal para garantizar la continuidad de la producción, así que estamos contentos de haber podido ayudarlos".

  • Facilidad de uso

Los filtros DESOTEC son "plug and play", lo que hace que sean sencillos de instalar y de poner en marcha.

"Las soluciones móviles de carbón activo son una técnica un tanto novedosa para ciertas aplicaciones", añade Jeroen Callewaert. "Cada vez son más reconocidas como opción de gran valor y fiabilidad".

  • Modularidad

Si el flujo aumenta o disminuye, DESOTEC puede añadir y retirar unidades de forma rápida y sencilla, para garantizar la optimización continua de las soluciones.

A veces, la filtración es la primera etapa del proceso de tratamiento, en el que se elimina la toxicidad de las aguas residuales para que puedan enviarse al biotratamiento antes de su vertido seguro al medio ambiente.

"Un gran fabricante de productos químicos se puso en contacto con nosotros porque su sistema de purificación de agua, una fase de tratamiento físico-químico, resultaba insuficiente", comenta Alexandre Hornero, director empresarial regional de DESOTEC en España. "Después del tratamiento, los hidrocarburos poliaromáticos (PAH) de las aguas residuales seguían siendo demasiado elevados para su vertido.

Una fase más de refino con carbón activo soluciona este problema y permite al cliente verter sus aguas residuales de forma segura".

  • Respeto por el medio ambiente

Puesto que el carbón de DESOTEC se puede reciclar, se hace un mejor uso de los recursos naturales. Las empresas pueden confiar en que no solo desalojamos los contaminantes, sino que los destruimos por completo en nuestros incineradores.

Tal como afirma Jeroen Callewaert: "Para nosotros, la sostenibilidad no es una mera palabra de moda, sino una realidad concreta de nuestras vidas profesionales, en el día a día con nuestros clientes del sector químico. Cada vez se examina y se evalúa más la sostenibilidad de cada proceso del sector químico. DESOTEC tiene las respuestas y ayudará a conseguir que el sector químico sea aún más sostenible de ser posible en el futuro".

  • Satisfacción del cliente

Cada vez más fabricantes descubren DESOTEC y sustituyen sus sistemas actuales por nuestras soluciones.

Frédéric Meunier, jefe de ventas de Francia, afirma: "Un especialista en almacenamiento de productos químicos buscaba una forma mejor de purificar los gases de ventilación de sus tanques de almacenamiento. Al sustituir su sistema de lavado de gases por carbón activo, dejó de tener que preocuparse por sus emisiones de COV".

Las industrias químicas a las que proveemos suelen ser multinacionales con varias plantas en Europa y el resto del mundo. Una vez que prueban nuestros filtros en una de sus instalaciones, generalmente acuden a nosotros en busca de soluciones para sus otros emplazamientos.

  • Eliminación de residuos fuera de las instalaciones

Con las soluciones DESOTEC, las empresas no tienen que ocuparse de los residuos en sus instalaciones, lo que es especialmente necesario en el sector farmacéutico, donde los productos de gran calidad son esenciales. En su lugar, a los clientes se les proporcionan unidades cerradas.

DESOTEC cuenta con los permisos necesarios para el transporte de residuos altamente peligrosos desde cualquier parte de Europa para su correcto reciclaje en Bélgica. Contamos con empleados dedicados exclusivamente a la legislación en materia de residuos, ya que nuestros clientes pueden carecer de la especialización necesaria para tratar con las autoridades competentes.

Contacto

Estaremos encantados de exponer nuestras soluciones a empresas de ingeniería, a responsables de salud y seguridad, a directores de plantas y otros actores del sector de la fabricación química. Póngase en contacto con nosotros para comentar las soluciones que DESOTEC pueden ofrecerle a su sector.

 

En las instalaciones de DESOTEC, todo el carbón usado es analizado de forma que se puedan tomar las medidas adecuadas para el manejo y extracción del carbón saturado de los filtros móviles. Las moléculas que fueron adsorbidas en el carbón activo en las instalaciones de nuestros clientes, son desorbidas dentro de nuestros hornos de reactivación. Estos contaminantes son destruidos por completo, de acuerdo con la legislación nacional y europea, mediante una instalación de incineración y neutralización. Dicha instalación al completo y sus emisiones están bajo continua monitorización en línea, lo cual garantiza que solo sea vapor de agua inocuo lo que sale por la chimenea.