Eliminación de HAP de los sedimentos del lago

En toda Europa hay miles de antiguos emplazamientos industriales contaminados con sustancias ahora controladas, como la creosota. Los proyectos de rehabilitación de suelos y aguas subterráneas son habituales en estos lugares.

Cuando los contaminantes se han filtrado a los lechos de los lagos y los ríos, esto supone nuevos retos para las autoridades medioambientales y los contratistas.

DESOTEC puede suministrar filtros de carbón activado móviles para purificar el agua de los sedimentos de los lagos, como estamos haciendo para este proyecto de contratación pública en Suecia.

 

El problema

Un lago del centro de Suecia está situado junto a un antiguo emplazamiento industrial en el que se trataban con creosota las traviesas de ferrocarril y los postes de telégrafo.

Tras el cese de la actividad industrial hace varios años, se vio que el suelo estaba muy contaminado. Los contaminantes también habían llegado al lago y a parte de su río afluente.

Por ello, las autoridades medioambientales locales emprendieron una operación de limpieza, empezando por una fase de saneamiento del suelo del propio emplazamiento industrial, que ya ha concluido.

La siguiente etapa consiste en tratar los lechos del lago y del río, que están contaminados con hidrocarburos aromáticos policíclicos, también llamados HAP, que suelen encontrarse en la creosota. Estos hidrocarburos son perjudiciales para el medio ambiente y la salud humana, y se sabe que algunos son cancerígenos. 

La superficie a tratar es de unos 31.000 m², que contienen unos 30.000 m³ de sedimentos.

 

La solución

La autoridad medioambiental organizó un proyecto piloto en 2019. Dado que el carbón activo se considera la mejor tecnología disponible para este tipo de aplicaciones, se pidió a DESOTEC que suministrara un filtro pequeño MOBICON 1000.

El piloto tuvo éxito, por lo que el proyecto se sacó a concurso entre empresas especializadas en dragados. Debido a nuestra probada trayectoria, se nos subcontrató para llevar a cabo los servicios de tratamiento de aguas.

El trabajo consiste en que el cliente drague los lodos del lago y el río en barco y los coloque en geotubos, que son grandes sacos de tela por los que puede drenar el agua.

Este agua se acumulará en una balsa y luego se bombeará a través de cuatro filtros DESOTEC colocados en paralelo para tratar el caudal medio de 300 m³/h. Hay un quinto filtro de reserva por si fuera necesario un tratamiento adicional. Una vez depurada, el agua se verterá de nuevo al lago.

En total, habrá que tratar entre 100 y 150 000 m³ de agua, es decir, entre 40 y 60 piscinas olímpicas.

Las concentraciones de HAP en el agua que se desprende de los lodos se sitúan en torno a 160 µg/L, y el objetivo es reducirlas al máximo.

Se calcula que hay 9,5 toneladas de HAP en el lago, pero la mayoría permanecerá en los lodos, que se tratarán por separado.

 

Los resultados

El proyecto a gran escala se puso en marcha en otoño de 2021 y se prevé que dure unos siete meses, aunque es probable que se produzcan paradas durante el invierno.

La prueba piloto demostró que nuestro filtro era capaz de reducir los HAP en un 99,3%, y esperamos repetirlo en todo el proyecto. Como los filtros DESOTEC son móviles, es fácil probarlos in situ, lo que proporciona resultados más fiables que las pruebas de laboratorio y da a los clientes la confianza necesaria para seguir adelante con proyectos a gran escala.

Basándonos en la prueba piloto, nuestros cálculos muestran que no debería ser necesario cambiar los filtros, pero podemos hacerlo si las concentraciones de HAP son inesperadamente altas. Esta flexibilidad es una de las principales ventajas de los filtros de DESOTEC. La naturaleza modular de nuestro sistema también hace que sea sencillo añadir o quitar filtros si es necesario, sin que el cliente tenga que hacer una gran inversión inicial.

DESOTEC también se ocupa de todos los residuos, transportando el carbón usado de forma segura fuera de las instalaciones en unidades de filtrado cerradas. Se lleva a nuestras instalaciones en Bélgica, donde se analiza para poder tomar las medidas adecuadas para su manipulación. Todas las moléculas adsorbidas en el carbón se desorben en los hornos de reactivación y se destruyen por completo, de acuerdo con la legislación nacional y europea, mediante una instalación de incineración y neutralización. Toda la instalación y sus emisiones se controlan continuamente en línea, lo que garantiza que sólo sale de las chimeneas vapor de agua inocuo.

 

Contactar con DESOTEC

Para descubrir cómo DESOTEC puede apoyar tu proyecto de remediación de suelos o aguas, ponte en contacto con nuestro equipo de ingenieros.

 

En las instalaciones de DESOTEC, todo el carbón usado se analiza para poder tomar las medidas adecuadas en la manipulación y eliminación del carbón saturado de los filtros móviles. El carbón usado que cumple con los criterios de aceptación de DESOTEC puede ser reactivado.

Esto significa que todas las moléculas que se han adsorbido en el carbón activo en las instalaciones del cliente se desorben dentro de los hornos de reactivación de DESOTEC. A continuación, estos contaminantes se destruyen completamente, de acuerdo con la legislación nacional y europea, mediante una instalación de incineración y neutralización. Toda la instalación y sus emisiones están sometidas a un control continuo en línea, lo que garantiza que sólo sale vapor de agua inofensivo por la chimenea.

En caso de que el carbón saturado no cumpla nuestros criterios de aceptación, se envía para su eliminación externa especializada.