Eliminación de los COV de biogás en el cambio a biometano

En toda Europa, las comunidades han convertido la recogida municipal de residuos orgánicos en la norma. Incluso se pueden recoger los árboles de Navidad, colocarlos en digestores anaeróbicos y utilizarlos como material de base para el biogás.

Este biogás no solo contiene metano, que se puede convertir en valioso biometano, sino también CO2 y contaminantes denominados compuestos orgánicos volátiles (COV), como terpenos y siloxanos. Estas sustancias pueden dañar los motores de biogás u otras tecnologías de purificación.

Es una molécula de terpeno, el alfapineno, la que produce ese agradable aroma del árbol de Navidad del que tanto disfrutamos en casa durante el mes de diciembre. Sin embargo, hay otros terpenos que producen emisiones menos placenteras que no solo dañan los equipos como las membranas, sino que también provocan olores bastante molestos.

Los filtros de carbón activo de DESOTEC pueden eliminar los COV en distintas fases del proceso de conversión del biogás, en función de la tecnología de biometano empleada.

Dos métodos habituales de producción de biometano son los lavadores de agua a alta presión y de aminas. En ambos casos, los filtros de DESOTEC pueden capturar los COV tanto antes como después del proceso de lavadopara evitar que causen daños al equipo.

Un tercer método es la tecnología de membrana. Esta tecnología empuja el biogás sin tratar a través de membranas a una presión muy alta para separar el valioso metano del CO2 y otros componentes.

Sin embargo, los COV que contiene el biogás sin tratar no solo son nocivos para el medio ambiente y provocan problemas de olores, sino que también bloquearían la membrana.

Esto reduciría la eficiencia de la membrana y dejaría de ser posible obtener la calidad del biogás requerida. Por todo ello, el rendimiento de la planta disminuiría.

Además, las membranas bloqueadas se deterioran con el tiempo y su sustitución resulta cara.

Los filtros de DESOTEC son muy eficaces en la eliminación de los COV del biogás sin tratar antes de que este pase por el proceso de separación mediante membrana, dando lugar a un proceso más eficiente, económico y sostenible.

El problema

Dos empresas del norte de Italia, encargadas de gestionar residuos orgánicos municipales, estaban planteándose el uso de una tecnología de membrana para producir biometano para la generación de electricidad y calefacción.

Las empresas eran conscientes de la necesidad de filtrar los COV del biogás sin tratar antes de la fase de membrana.

Se plantearon el uso de filtros fijos. Sin embargo, debido a las grandes cantidades de carbón necesarias, se dieron cuenta de que esto implicaría que varios empleados tendrían que trabajar constantemente solo para vaciar y rellenar los filtros en las instalaciones. De modo que decidieron buscar soluciones externas.

DESOTEC participó en la fase de diseño, gracias a la recomendación del proveedor del paquete de conversión con la tecnología de membrana.

La solución

DESOTEC recomendó a las empresas la instalación de filtros de su serie AIRCON, que están diseñados para procesar aire y gases.

Había varios motivos de peso por los que las empresas escogieron a DESOTEC como socio.

En primer lugar, los conocimientos de DESOTEC sobre carbón activo no tienen parangón. Pudo explicarles a las empresas su funcionamiento, el tamaño de filtro que debían utilizar y cómo usar dos filtros en serie. Todo esto era nuevo para los clientes.

En segundo lugar, DESOTEC tiene presencia regional en Italia. Los filtros usados se cambian con rapidez y se retiran fácilmente de las instalaciones de los clientes, de modo que no tengan que manipular el carbón ellos mismos. A continuación, se llevan al almacén de DESOTEC, en las proximidades de Milán, para tratarlos y rellenarlos.

Otra gran ventaja es que DESOTEC reduce el consumo general de carbón reactivando el carbón usado, lo que supone un ahorro de dinero importante.

Por último, DESOTEC también cuenta con certificación para gestionar residuos peligrosos, y el carbón de desecho procedente de estas aplicaciones entra dentro de esa categoría según las autoridades italianas. Cuenta con empleados que se encargan de todo el papeleo necesario y goza de buena reputación entre las autoridades correspondientes.

Los resultados

En el caso de ambas empresas, los filtros DESOTEC están demostrando que son capaces de eliminar todos los COV hasta niveles por debajo de la detección.

Con las recomendaciones de DESOTEC, el proveedor del paquete de conversión con la tecnología de membrana ha establecido un límite de 10 ppm. Cuando los clientes detectan el paso de COV por los filtros de carbón, aunque se trate de una cantidad ínfima, llaman a DESOTEC para que realice el cambio de filtro.

De esta manera, las empresas tienen libertad para seguir funcionando mientras esperan el filtro de sustitución, sabiendo que siguen operando por debajo de los límites establecidos por la normativa.

DESOTEC, además de suministrar los filtros móviles, también realiza un seguimiento exhaustivo. Ayudó a los clientes a evaluar los resultados a diario al principio y, más tarde, semanalmente. Estos datos obtenidos en tiempo real pueden utilizarse para mejorar el rendimiento del sistema.

Póngase en contacto con DESOTEC hoy mismo

Para averiguar cómo pueden ayudar las soluciones de filtros móviles a que su empresa reduzca los COV del biogás de modo que pueda transformarse en valioso biometano, póngase en contacto con DESOTEC hoy mismo.