Relever les défis de la dépollution des sols - Comment décontaminer les friches industrielles

Dans l'ensemble de l'UE, on estime à 2 800 000 le nombre de sites aménagés ou ayant été aménagés où sont réalisées des activités potentiellement polluantes, dont 650 000 officiellement enregistrés en tant que tels.[1] Il s’agit notamment d’anciennes ou d’actuelles station-service, d’usines, de déchetteries et de décharges de produits chimiques.

La dépollution des sols est souvent nécessaire pour éviter de contaminer l'environnement et de nuire à la santé humaine. Cela implique de traiter l'air ou l'eau provenant du sol pour éliminer les polluants.

La dépollution des sols peut avoir lieu in situ ou ex situ au moyen de diverses techniques. Le processus dépend du type de sol, des polluants détectés, de l'accessibilité de la zone contaminée, de la pénétration des contaminants dans les eaux souterraines et de l'activité passée, actuelle et future du site concerné.

DESOTEC aide les entreprises à travers l'Europe à trouver des solutions pour assainir des sites contaminés en développant des filtres à charbon actif mobiles pour l'adsorption des polluants.

Polluants typiques

La plupart des polluants provenant des friches industrielles, pouvant être traités avec des filtres DESOTEC, sont des composés organiques et notamment :

Les huiles minérales généralement présentes autour des stations-service à la suite de vieux déversements.

Les hydrocarbures aromatiques, notamment les BTEX : benzène, toluène, éthylbenzène et xylènes. Tous sont largement utilisés dans l’industrie manufacturière et peuvent être cancérigènes.

Les hydrocarbures halogénés, des composés organiques contenant du chlore, du fluor et/ou du brome. Les produits les plus connus sont les agents de nettoyage couramment utilisés pour le nettoyage à sec et le dégraissage des pièces de machines.

D'autres contaminants souvent présents sont les substances perfluoroalkylées et polyfluoroalkylées (SPFA) telles que l'acide perfluorooctanesulfonique (PFOS) et l'acide perfluorooctanoïque (APFO). Le PFOS et l'APFO sont désormais tous deux classés comme polluants organiques persistants (POP).

Les POP sont des composés organiques qui ne se décomposent pas naturellement dans l'environnement. S'ils sont déversés dans des cours d'eau, ils peuvent être consommés par des micro-organismes et des poissons, et pénétrer la chaîne alimentaire humaine. Même en faibles concentrations, ils présentent un risque très élevé pour la santé humaine.

Vu que le nombre de preuves de leur nocivité augmente et qu'il devient plus facile de les mesurer, les autorités et les entreprises s'efforcent de les éliminer. Les POP figurent désormais sur la liste de l'UE des substances très préoccupantes (SVHC).

Cadre législatif

Bien que l'ampleur du problème en Europe ait été décrit par le Centre commun de recherche de l'UE dans un rapport de 2018,[2] il n'existe pas de cadre législatif unique légiférant sur la contamination des sols. Au lieu de cela, divers pays et régions ont fixé leurs propres limites et objectifs.

Certains pays, comme les Pays-Bas, l'Autriche, la France et la Belgique, ont commencé à mettre en place des lois sur la contamination des sols dans les années 80. D'autres pays, comme la Bulgarie, la Roumanie et la Slovénie, ont commencé à s'attaquer au problème entre 2000 et 2010.

Les seuils de pollution dépendent également de l'utilisation proposée d'un site, les zones réservées au logement étant soumises à une réglementation plus stricte que celles prévues pour d'autres activités industrielles.

Assainissement des eaux souterraines

Les déversements historiques de matières organiques et de métaux lourds sont généralement à l'origine de la contamination des eaux souterraines. Le pompage et le traitement ou le confinement hydraulique constituent la technique de dépollution la plus utilisée.

Fondamentalement, les eaux souterraines sont pompées à la surface à travers une série de puits d'extraction, traitées à la surface pour éliminer les polluants, puis renvoyées sous terre ou rejetées dans le réseau d'eaux usées.

La technique du pompage et du traitement évite également la propagation de la contamination en formant une barrière hydraulique autour de la zone affectée.

Les filtres MOBICON de DESOTEC peuvent être installés dans de tels systèmes d'assainissement pour adsorber les polluants présents dans les eaux pompées.

Assainissement des sols : ex situ

L'assainissement de l'air par extraction de vapeur est généralement la technologie la plus appropriée pour éliminer les COV présents dans le sol.

Sur les friches industrielles, cela implique d'extraire la terre contaminée et de la transporter vers une installation hors site pour la traiter ou l'éliminer. La terre assainie peut ensuite être renvoyée sur le site.

Il y a deux étapes au cours desquelles les polluants sont émis, nécessitant la mise en place d’un traitement.

Premièrement, lorsque le sol est déblayé, des vapeurs contenant de faibles concentrations en polluants sont libérées. Jusqu'à récemment, ces vapeurs pouvaient tout simplement être rejetées dans l'atmosphère sans être traitées mais, désormais, la pression de l’opinion publique a conduit à des limites plus strictes.

C’est pourquoi, les sites de déblaiement sont maintenant recouvert d'une grande tente dont la dimension permettra de contenir du matériel de déblaiement. L'air de cette tente doit être purifié avec d’être rejeté.

Deuxièmement, le processus de traitement dans les installations externes libère des vapeurs contenant de fortes concentrations en polluants. Celles-ci doivent également être éliminées avant qu’elles puissent être libérées sans danger dans l'atmosphère.

DESOTEC peut fournir des filtres qui conviendront pour les deux phases.

En ce qui concerne le processus d’excavation, le filtre AIRCON H peut gérer les débits importants qui varient habituellement entre 30 000 et 200 000 m³ par heure.

C'est une solution particulièrement rentable qui est généralement de loin préférable à des alternatives telles que la combustion de l'air ou son traitement biologique. Le filtre AIRCON H a été conçu pour permettre une faible chute de pression, ce qui permet d’économiser de l’énergie. De plus, comme les niveaux de pollution sont faibles, DESOTEC est en mesure de réactiver le charbon usagé pour qu'il puisse être réutilisé.

Pour les installations de traitement externes, le filtre AIRCON HC-XL est une solution viable spécifiquement développée pour gérer des concentrations élevées de polluants.

Assainissement des sols : in situ

Parfois, il est nécessaire de traiter des sols sur place, là où la contamination est historique, c’est le cas pour certaines des usines ou des stations-service encore en activité. Dans ces situations, le déblaiement du sol serait impossible sans démonter les bâtiments construits dessus.

Par conséquent, le sol est traité thermiquement de sorte que les polluants soient transformés en gaz avant d'être aspirés à travers un filtre pour adsorber les contaminants. Grâce à ce processus d'extraction des vapeurs du sol (SVE), les vapeurs purifiées peuvent ensuite être libérées en toute sécurité dans l'atmosphère.

Ceci produit généralement des concentrations très élevées de polluants, qui auparavant était difficiles à traiter. DESOTEC a relevé ce défi en développant son filtre AIRCON HC-XL spécifiquement pour des situations telles que celle-ci.

Problèmes de sécurité

Dans les endroits où se trouvent de fortes concentrations en polluants, des points chauds peuvent potentiellement se former à l'intérieur des filtres. Ce phénomène pourrait s'avérer dangereux s'il n'est pas détecté ou traité pendant quelques jours.

DESOTEC a, donc, développé une INERTI-BOX à utiliser en complément de ses filtres AIRCON HC-XL. Elle surveille la sortie des filtres et détecte puis éteint les points chauds avant qu'ils ne puissent présenter un risque d'incendie.

DESOTEC : votre partenaire qui résout vos problèmes

DESOTEC est fier de son approche innovante. Nous sommes toujours à la recherche de moyens de développement en adaptant nos solutions à de nouveaux types de travaux d'assainissement.

Nous collaborons avec de nombreuses entreprises impliquées dans les travaux d'assainissement en leur proposant la location de filtres, qui leur coûteraient trop chers si elles devaient les concevoir elles-mêmes.

Nous sommes ravis d'être considérés comme des partenaires très fiable et des leaders dans notre domaine, appréciés pour notre approche axée sur la résolution de problèmes et pour les solutions innovantes que nous proposons.

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