Rimuovere contaminanti nell’industria chimica

In Europa la produzione di sostanze chimiche è un pilastro importante dell’economia e della società. 1,2 milioni di persone lavorano nel settore che fornisce prodotti essenziali a molti altri comparti.

Dalla nostra esperienza in questo settore, abbiamo scoperto che la purificazione dell'aria e il trattamento delle acque reflue sono sfide comuni in diverse fasi dei processi produttivi. Il carbone attivo può essere una soluzione molto efficace in varie fasi, a tutti i livelli e in diverse aziende chimiche.

In questo articolo parliamo dei problemi comuni e delle possibili soluzioni.
 

Il mercato: Produzione e vendita di prodotti chimici nell'UE

Con un fatturato annuo di 570 milioni di euro, l'industria chimica dell'UE è la seconda al mondo in termini di vendite, dopo la Cina.

I prodotti chimici di base rappresentano il 60% delle vendite di prodotti chimici nell'UE, esclusi i prodotti farmaceutici. Questi includono i prodotti petrolchimici, i polimeri, le materie plastiche, le resine e i prodotti inorganici di base come l'acido solforico e i fertilizzanti.

Le sostanze chimiche speciali, come le vernici e i prodotti per la protezione delle colture, rappresentano un altro 27%. Insieme ai prodotti farmaceutici, questo settore è in crescita.

Jeroen Callewaert, Direttore Commerciale DESOTEC, ha così affermato: “Il bello dell'industria chimica in Europa è l’ampia portata e l’importanza fondamentale a livello globale, sia per la ricerca e lo sviluppo sia per la produzione.”

“In DESOTEC, siamo lieti di poter supportare tutti questi diversi tipi di attività con le nostre soluzioni di purificazione, dalla soluzione delle sfide ambientali all'aggiunta di valore nella catena di produzione.”
 

Obiettivi e applicazioni 

Ci sono molte ragioni per cui potrebbe essere necessario che le aziende chimiche trattino le emissioni:

  • Conformità alla legislazione ambientale e sanitaria relativa alle emissioni nell'aria, nell'acqua o nel suolo
  • Miglioramento delle condizioni igieniche per i dipendenti e per chi vive vicino alla fabbrica
  • Rimozione delle impurità per aggiungere valore a un prodotto, per es. tramite decolorazione
     

Trattamento di emissioni nell’aria

Molti impianti chimici in tutta Europa sono alla ricerca di soluzioni per le emissioni contaminate nell'aria.

Lo sfiato dei serbatoi di stoccaggio e dei reattori è una fonte di preoccupazione, anche durante il processo di pulizia o di manutenzione. 

Gli spazi di lavoro, anche se solo leggermente inquinati, possono anche richiedere un trattamento di ventilazione per migliorare le condizioni di lavoro e ridurre odori fastidiosi nelle vicinanze.

I contaminanti presenti nelle emissioni nell’aria comprendono gli idrocarburi aromatici, come il benzene e il toluene; gli idrocarburi poliaromatici (IPA), come il naftalene; le molecole clorurate, come il monoclorobenzene (MCB); e le molecole bromurate.

Le emissioni derivanti dai processi di combustione e i fumi possono includere diossine e acidi cloridrici, molto pericolosi per la salute.
 

Trattamento di acque reflue

Le acque reflue derivanti dal processo di produzione spesso richiedono una depurazione prima di poter essere scaricate in sicurezza nei corsi d'acqua. Le acque di produzione comprendono quelle provenienti da processi di estrazione o da reazioni di precipitazione.

I processi di pulizia e manutenzione possono portare ad acque di scarico che contengono residui delle sostanze chimiche originali o delle loro reazioni, oltre ai solventi utilizzati nel processo di pulizia.

Il trattamento è necessario per ridurre i livelli di domanda chimica di ossigeno (COD) e i composti alogeni organici assorbibili (AOX).

Inquinanti organici persistenti (POP) si trovano spesso nelle acque reflue derivanti dalla produzione di erbicidi, fungicidi e pesticidi. Non sono biodegradabili, e quindi richiedono un trattamento prima dell’eliminazione. Altri POP ben noti sono le molecole di PFAS come l’acido perfluoroottansulfonico (PFOS) e l'acido perfluoroottanoico (PFOA) che possono essere presenti nell'acqua di spegnimento incendio.
 

Purificazione di flussi chimici

Spesso i produttori vogliono migliorare la qualità, e quindi il valore, di un prodotto chimico. Questa può essere una fase standard del processo di produzione o implementata temporaneamente per un lotto specifico.

La decolorazione dei prodotti, per esempio il biocarburante e gli aminoacidi metionina o lisina, causerebbe un aumento del prezzo di vendita di tali prodotti. Anche la rimozione degli odori, ad esempio dal bioetanolo, può aggiungere valore.

La rimozione di impurità e microinquinanti da alcune sostanze chimiche, come l'acido cloridrico, gli amminoacidi e il ciclopentadiene, permette di utilizzarli in una più ampia varietà di applicazioni.

“Lavoriamo a stretto contatto con una grande azienda chimica in Francia”, spiega Eva Verbrugghe, Sales Manager di DESOTEC. “Purifichiamo l'amminoacido che producono. Il carbone attivo viene utilizzato per rimuovere il colore e le impurità, migliorando la qualità complessiva del prodotto finale.”
 

Le soluzioni DESOTEC per i clienti

DESOTEC offre un servizio a tutto tondo per molti settori dell'industria chimica. Le nostre soluzioni possono essere permanenti o installate su base temporanea durante il processo di manutenzione o come soluzioni ponte se qualcosa non funziona con un'installazione esistente.

Vediamo più da vicino perché le aziende chimiche fanno di DESOTEC il loro primo interlocutore.

  • Flessibilità

I nostri filtri possono essere installati in 30 minuti. Sono quindi molto richiesti in un settore in cui anche brevi fermi macchina possono facilmente costare 1-2 milioni di euro. Poiché i filtri DESOTEC vengono forniti a noleggio non richiedono investimenti finanziari.

“Siamo stati contattati da un impianto chimico in Germania per un progetto temporaneo di trattamento emissioni COV,” spiega Mario Westerkofort, Sales manager di DESOTEC in Germania.

“In loco hanno un sistema termico che normalmente purifica questo flusso di gas specifico. Dopo pochi anni questo sistema richiede tuttavia una manutenzione.

“Durante questo fermo macchina è essenziale un sistema temporaneo per garantire una produzione continua, quindi siamo contenti di poter essere di aiuto.”

  • Facilità d'uso

I filtri DESOTEC sono “plug and play”, rendendoli semplici da installare e utilizzare.

“Le soluzioni mobili a carbone attivo sono una tecnica piuttosto nuova per alcune applicazioni,” aggiunge Jeroen Callewaert. “Sempre più spesso vengono riconosciute come un'opzione di valore e affidabile.”

  • Modularità

Se il flusso aumenta o diminuisce, DESOTEC può aggiungere e rimuovere filtri in modo rapido e semplice, garantendo soluzioni ottimizzate costantemente.

A volte la filtrazione è il primo stadio del processo di trattamento, poiché si elimina la tossicità dalle acque reflue in modo che possano essere inviate al biotrattamento prima dello scarico sicuro nell'ambiente.

“Una grande azienda di prodotti chimici ci ha contattato perché il loro sistema di depurazione acqua esistente, uno stadio di trattamento fisico-chimico, era insufficiente,” racconta Alexandre Hornero, Regional Business Director DESOTEC in Spagna. “Dopo il trattamento, gli idrocarburi poliaromatici (IPA) nelle acque reflue rimanevano a livelli troppo alti per essere scaricati.

“La soluzione consiste in un'ulteriore fase di finissaggio con carbone attivo, che permette al cliente di scaricare in sicurezza le acque reflue.”

  • Ecosostenibilità

Visto che il carbone DESOTEC può essere riciclato, permette di usare in modo migliore le risorse naturali. Le aziende possono contare sul fatto che non ci limitiamo a spostare i contaminanti, ma li distruggiamo completamente nei nostri forni.

Come afferma Jeroen Callewaert: “Per noi, la sostenibilità non è solo una parola di moda, ma è una realtà concreta nella vita professionale quotidiana con i nostri clienti dell'industria chimica. La sostenibilità di ogni processo nell'industria chimica viene esaminata e valutata. DESOTEC ha le risposte giuste, e contribuirà a rendere l'industria chimica ancora più sostenibile in futuro.”

  • Soddisfazione del cliente

Sempre più spesso i produttori scoprono DESOTEC e sostituiscono i sistemi esistenti con le nostre soluzioni.

Frédéric Meunier, Sales Manager per la Francia, racconta quanto segue: “Un’azienda specializzata nello stoccaggio di prodotti chimici era alla ricerca di un modo migliore per purificare i gas di sfiato dai loro serbatoi di stoccaggio. Sostituendo lo scrubber con carbone attivo, non devono più preoccuparsi delle emissioni di COV".

Le industrie chimiche che forniamo sono generalmente multinazionali con più siti in tutta Europa e nel mondo. Una volta che hanno provato i nostri filtri in un sito, spesso si rivolgono a noi per soluzioni in altre sedi.

  • Rimozione dei rifiuti fuori sede

Le soluzioni DESOTEC consentono alle aziende di non doversi occupare dei rifiuti in loco, cosa necessaria soprattutto nell'industria farmaceutica, dove i prodotti di qualità elevata sono fondamentali. Ai clienti vengono invece consegnati filtri chiusi.

DESOTEC dispone di permessi per trasportare rifiuti molto pericolosi da qualsiasi parte d'Europa fino al sito preposto per il riciclaggio corretto in Belgio. Abbiamo personale che lavora a tempo pieno sulla legislazione in materia di rifiuti, mentre i nostri clienti potrebbero non avere le competenze necessarie per trattare con le autorità competenti.

Contattaci

Siamo sempre disponibili a discutere le nostre soluzioni con le società di ingegneria, i responsabili della salute e della sicurezza, i responsabili degli impianti e altri soggetti coinvolti nell'industria chimica. Contattaci per discutere le soluzioni che DESOTEC può fornire per il tuo settore.

 

Presso gli impianti produttivi di DESOTEC, tutto il carbone attivo utilizzato viene analizzato in modo da poter prendere le giuste misure per la manipolazione e la rimozione del carbone esausto dai filtri mobili. Tutte le molecole che sono state adsorbite dal carbone attivo presso il sito del cliente, vengono desorbite all'interno dei forni di riattivazione DESOTEC. Questi contaminanti sono poi completamente distrutti, in conformità con la legislazione nazionale ed europea, mediante un impianto di combustione e neutralizzazione. L'intero impianto e le sue emissioni sono costantemente monitorati in linea, il che garantisce l'uscita dal camino solo di innocuo vapore acqueo.