Eliminación y destrucción de PFAS en aguas subterráneas

Una planta de producción de productos químicos localizada en Bélgica, detectó la presencia de PFAS en aguas subterráneas, durante un proyecto de sustitución de tuberías en su planta. El análisis reveló 4 microgramos por litro de PFAS, de los cuales 3,6 µg corresponden a PFOS, un tipo de molécula de alta toxicidad y muy persistente en el medio. Ante la presencia de estas sustancias nocivas, la empresa contrató a DESOTEC por su experiencia en la purificación y destrucción de este tipo de sustancias.

El problema

Esta empresa de producción química realiza frecuentemente obras civiles en su concurrida sede de Bélgica.

Uno de esos proyectos implicó reemplazar tuberías que se encontraban a pocos metros bajo tierra, lo que requirió la excavación por succión seca del agua subterránea antes de excavar.

Se descubrió que esta agua subterránea contenía 4 microgramos por litro de PFAS , de los cuales 3,6 mcg eran sulfanato de perfluorooctano (PFOS): una de las moléculas de PFAS de cadena larga más conocidas y especialmente persistentes.

Dado que la empresa vierte agua al río cercano, es esencial un nivel de pureza muy alto, que la empresa evalúa mediante pruebas de calidad del agua. El límite legal era inicialmente de 500 nanogramos de PFAS por litro, pero luego se redujo a solo 100 ng/l tras la actualización del reglamento de junio de 2023. Los límites de PFOS también se redujeron de 100 ng/l a 20 ng/l.

La empresa conoció DESOTEC a través de un taller que impartimos sobre la purificación de PFAS y se puso en contacto con nosotros para pedir ayuda.

La solución

Para tratar un caudal de 6,5 m³/h, colocamos en serie dos filtros Mobicon 2000 de 2m³.

Esta configuración de avance-retraso significaba que el cliente siempre podía estar seguro de que el PFAS estaba siendo adsorbido, incluso durante las dos semanas de espera por los resultados del laboratorio.

El cliente midió el flujo de agua después de pasar por el primer filtro: una vez saturado, el PFAS se atravesaría y sería absorbido por el segundo filtro. Tener dos filtros en serie también extendió la cantidad de tiempo de contacto que el PFAS tenía con el carbón, asegurando la máxima adsorción y brindando al cliente tiempo suficiente para reaccionar en caso de ruptura. Luego se cambió el primer filtro por uno nuevo, que se colocó detrás del filtro existente.

Los filtros se llenaron con nuestro grado de carbón aglomerado de alto rendimiento, ORGANOSORB 10AA , que es particularmente adecuado para PFAS y PFOS de cadena larga.

Los resultados

El agua tratada cumplió con los requisitos de PFAS y PFOS durante todo el proyecto, que continuó durante 2 o 3 meses.

Una vez finalizado, el cliente se embarcó en dos proyectos de obras civiles más para los que también utilizó filtros Mobicon 2000. Algunos clientes que tienen un programa continuo de obras civiles optan por mantener estos filtros permanentemente en el sitio, listos para el próximo proyecto. Sin embargo, DESOTEC suministra todos los filtros en régimen de alquiler y también puede retirarlos o entregarlos rápidamente entre proyectos, maximizando la flexibilidad.

Una ventaja importante del servicio de DESOTEC es que no sólo retiramos los PFAS y PFOS de los sitios de los clientes, sino que nos aseguramos de que sean completamente destruidos .

Después del cambio, transportamos los filtros saturados cerrados desde las instalaciones del cliente a nuestras propias instalaciones. Allí analizamos el carbón gastado para determinar el nivel de PFAS y PFOS que ha adsorbido.

Si los niveles de PFAS son demasiado altos, no podemos reactivar el carbón y debemos enviarlo a una empresa externa especializada para su incineración. Según el reglamento de la UE sobre COP , los límites son 50 ppm para PFOS y 1 ppm para otros dos tipos de PFAS: el ácido perfluorooctanoico (PFOA) y el ácido perfluorohexanosulfónico (PFHxS).

Para este cliente, los análisis mostraron una concentración de PFAS en el carbono gastado por debajo de los límites de la regulación de COP, por lo que podemos garantizar que los residuos provenientes de nuestros clientes serán tratados en pleno cumplimiento de la regulación de COP. La tecnología de reactivación a alta temperatura descompone los PFAS de forma completa y segura, evitando así su liberación al medio ambiente.

Los gases y las impurezas generados por este proceso, incluido el fluoruro de hidrógeno que se forma durante la destrucción de PFAS, se neutralizan mediante nuestro tratamiento de gases de combustión, asegurándonos de que se eliminen todos los contaminantes. No queda ningún PFAS .

El carbón reactivado está completamente libre de contaminantes y es apto para su reutilización. Este enfoque circular reduce los costos, es más sostenible y ayuda a nuestros clientes a alcanzar sus objetivos ecológicos.