Élimination des polluants dans l’industrie chimique

L’industrie chimique en Europe constitue un pilier majeur de son économie et de sa société, employant directement 1,2 million de personnes et fournissant des produits essentiels à de nombreux autres secteurs.

Notre expérience dans cette industrie nous a permis de constater que la purification de l’air et le traitement des eaux usées sont des défis communs à différentes étapes des processus de production. Le charbon actif peut représenter une solution très efficace à toutes les étapes et dans diverses entreprises chimiques.

Dans cet article, nous abordons ces problèmes courants et leurs solutions potentielles.

Le marché : production et vente de produits chimiques dans l’UE.

Avec un chiffre d’affaires annuel de 570 millions d’euros, l’industrie chimique de l’UE est, après la Chine, la deuxième plus importante en termes de ventes dans le monde.

Les produits chimiques de base ou de consommation courante représentent 60 % des ventes de produits chimiques de l’UE, hors produits pharmaceutiques. Il s’agit notamment de la pétrochimie (polymères, plastiques et résines) et des produits inorganiques de base tels que l’acide sulfurique et les engrais.

Les produits chimiques spécialisés, tels que les peintures et les produits chimiques phytosanitaires, représentent 27 % supplémentaires. Avec les produits pharmaceutiques, ce secteur est en pleine croissance.

Jeroen Callewaert, directeur commercial de DESOTEC, déclare : « La beauté de l’industrie chimique en Europe est qu’elle est vaste et d’une importance essentielle au niveau mondial, tant pour la recherche et le développement que pour la fabrication. »

« Chez DESOTEC, nous sommes heureux de pouvoir soutenir tous ces types d’activités avec nos solutions de purification, de la résolution de défis environnementaux à la valeur ajoutée dans la chaîne de production. »
 

Objectifs et applications 

Plusieurs raisons peuvent expliquer la nécessité pour les entreprises chimiques de traiter leurs émissions :

  • se conformer à la législation environnementale et sanitaire relative aux émissions dans l’air, l’eau ou le sol ;
  • améliorer les conditions d’hygiène pour les employés et les personnes vivant à proximité de l’usine ;
  • éliminer les impuretés pour ajouter de la valeur à un produit, par le biais de la décoloration, par exemple.
     

Traitement des rejets atmosphériques :

De nombreuses usines chimiques à travers l’Europe recherchent des solutions aux émissions atmosphériques contaminées.

La ventilation des réservoirs de stockage et des réacteurs est un sujet de préoccupation, y compris pendant le processus de nettoyage ou de maintenance. 

Les espaces de travail, bien que peu pollués, peuvent également nécessiter un traitement de la ventilation pour améliorer les conditions de travail et réduire les nuisances olfactives dans le voisinage.

Les contaminants présents dans les émissions atmosphériques comprennent des hydrocarbures aromatiques, tels que le benzène et le toluène, des hydrocarbures polyaromatiques (HPA), tels que le naphtalène, des molécules chlorées, comme le monochlorobenzène (MCB), et des molécules bromées.

Les émissions provenant des processus de combustion et des émanations de fumée peuvent comprendre des dioxines et des acides chlorhydriques très dangereux pour la santé humaine.
 

Traitement des eaux usées

Les eaux usées résultant des processus de production doivent souvent être épurées avant de pouvoir être rejetées en toute sécurité dans les cours d’eau. Les eaux de production comprennent les eaux des processus d’extraction ou des réactions de précipitation.

Les processus de nettoyage et de maintenance peuvent produire des eaux usées contenant des résidus de produits chimiques d’origine ou de leurs réactions, ainsi que de solvants utilisés dans le processus de nettoyage.

Un traitement est nécessaire pour réduire les niveaux de demande chimique en oxygène (DCO) et d’halogènes adsorbables liés organiquement (AOX).

Les polluants organiques persistants (POP) se trouvent souvent dans les eaux usées résultant de la production d’herbicides, de fongicides et de pesticides. Ils ne se biodégradent pas et nécessitent donc un traitement avant le rejet. D’autres POP bien connus sont les molécules de PFAS telles que le sulfonate de perfluorooctane PFOS et l’acide perfluorooctanoïque (APFO) qui peuvent se retrouver dans l’eau d’extinction des incendies.
 

Purification des flux chimiques

Souvent, les fabricants souhaitent améliorer la qualité, et donc la valeur, d’un produit chimique en soi. Il peut s’agir d’une étape standard du processus de production ou d’une étape implémentée temporairement pour un lot spécifique.

Décolorer des produits, comme des biocarburants et des acides aminés méthionine ou lysine, par exemple, permet de vendre ces produits à un prix plus élevé. Éliminer les odeurs du bioéthanol, par exemple, peut également ajouter de la valeur.

Éliminer les impuretés et les micropolluants de certains produits chimiques, tels que l’acide chlorhydrique, les acides aminés et le cyclopentadiène, permet de les utiliser dans une plus grande variété d’applications.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec une grande entreprise chimique en France », explique Eva Verbrugghe, directrice commerciale de DESOTEC. « Nous purifions les acides aminés qu’ils produisent. Le charbon actif est utilisé pour éliminer la couleur et les impuretés, ce qui améliore la qualité globale du produit final. »
 

Solutions de DESOTEC pour les clients

DESOTEC offre un service complet pour de nombreux secteurs de l’industrie chimique. Nos solutions peuvent être permanentes ou installées de façon temporaire pendant le processus de maintenance ou en guise de pont en cas de problème avec une installation existante.

Voyons de plus près pourquoi les entreprises chimiques contactent DESOTEC en priorité.

  • Flexibilité

Nos filtres peuvent être installés en 30 minutes, ce qui les rend intéressant dans une industrie où même de courts arrêts peuvent facilement coûter de 1 à 2 millions d’euros. Comme ils sont fournis sur une base locative, ils ne nécessitent pas d’investissement financier.

« Nous avons été contactés par une usine chimique en Allemagne pour un projet temporaire de traitement de leurs émissions de COV », explique Mario Westerkofort, directeur commercial de DESOTEC en Allemagne.

« Sur place, ils ont un système thermique qui purifie normalement ce flux de gaz spécifique. Ce système nécessite néanmoins une maintenance tous les deux ou trois ans.

« Pendant ce temps d’arrêt, un système temporaire est essentiel pour assurer la continuité de la production. Nous sommes donc heureux de pouvoir les aider. »

  • Facilité d’utilisation

Les filtres DESOTEC sont prêts à l’emploi, ce qui les rend simples à installer et à utiliser.

« Les solutions au charbon actif mobiles sont une technique relativement récente pour certaines applications », ajoute Jeroen Callewaert. « Elles sont de plus en plus reconnues comme une option très appréciée et fiable. »

  • Modularité

Si le débit augmente ou diminue, DESOTEC peut ajouter et retirer des unités rapidement et simplement, garantissant ainsi une optimisation continue des solutions.

Parfois, la filtration constitue la première étape du processus de traitement en éliminant la toxicité des eaux usées afin qu’elles puissent être soumises à un biotraitement avant d’être rejetées en toute sécurité dans l’environnement.

« Une grande entreprise de fabrication de produits chimiques nous a contacté, car leur système de purification d’eau existant, constitué d’une étape de traitement physico-chimique, était insuffisant », explique Alexandre Hornero, directeur commercial régional de DESOTEC en Espagne. « Après traitement, le niveau d’hydrocarbures polyaromatiques (HPA) dans leurs eaux usées restait trop élevé pour être rejetées. »

« Une étape de finition supplémentaire avec du charbon actif s’en charge désormais et permet au client de rejeter ses eaux usées en toute sécurité. »

  • Respect de l’environnement

Le charbon de DESOTEC pouvant être recyclé, l’utilisation des ressources naturelles est durable. Les entreprises peuvent compter sur le fait que nous ne déplaçons pas seulement les contaminants : nous les détruisons complètement dans nos fours.

Comme le souligne Jeroen Callewaert : « Pour nous, la durabilité n’est pas seulement un mot à la mode : c’est une réalité concrète dans notre vie professionnelle quotidienne avec nos clients de l’industrie chimique. La durabilité de chaque processus dans l’industrie chimique est de plus en plus surveillée et évaluée. DESOTEC dispose de solutions adéquates et contribuera à rendre l’industrie chimique encore plus durable à l’avenir. »

  • Satisfaction des clients

Les fabricants découvrent de plus en plus DESOTEC et remplacent leurs systèmes existants par nos solutions.

Frédéric Meunier, directeur commercial en France, explique : « Un spécialiste du stockage de produits chimiques cherchait un meilleur moyen de purifier les gaz de ventilation de leurs réservoirs de stockage. En remplaçant leur épurateur par du charbon actif, ils n’ont plus à se soucier de leurs émissions de COV. »

Les industries chimiques que nous fournissons sont généralement des multinationales avec de multiples sites en Europe et dans le monde. Après avoir testé nos filtres sur un de leurs sites, elles se tournent fréquemment vers nous pour trouver des solutions pour d’autres sites.

  • Enlèvement des déchets hors site

Grâce aux solutions de DESOTEC, les entreprises n’ont pas à traiter les déchets sur site, ce qui est particulièrement nécessaire dans l’industrie pharmaceutique où des produits de haute qualité sont essentiels. Nous fournissons plutôt aux clients des unités fermées.

DESOTEC est autorisée à transporter des déchets hautement dangereux de n’importe où en Europe pour procéder à leur recyclage adéquat en Belgique. Nous disposons de personnel travaillant à temps plein sur la législation sur les déchets, alors que nos clients pourraient ne pas avoir l’expertise nécessaire pour traiter avec les autorités compétentes.

Contactez-nous

Nous sommes heureux de discuter de nos solutions avec des entreprises d’ingénierie, des responsables de la santé et de la sécurité, des directeurs d’usine et d’autres acteurs de l’industrie chimique. Contactez-nous pour discuter des solutions que DESOTEC peut apporter à votre secteur.

 

Dans les usines de DESOTEC, la totalité du charbon usagé est analysée afin que les mesures adéquates puissent être prises pour manipuler et extraire le charbon saturé des filtres mobiles. Toutes les molécules qui ont été adsorbées par le charbon actif sur les sites des clients sont désorbées dans les fours de réactivation de DESOTEC. Ces contaminants sont ensuite entièrement détruits, conformément à la législation nationale et européenne, par un dispositif d'incinération et de neutralisation. L'ensemble de l'installation et ses émissions font l'objet d'une surveillance continue en ligne, ce qui garantit que seule de la vapeur d'eau inoffensive est visible à la sortie de la cheminée.