¿El secreto para una producción de asfalto limpia y segura?

El asfalto es el material más utilizado para pavimentar carreteras. Cuando una carretera necesita urgentemente pavimento nuevo, los camiones llevan el asfalto –una mezcla de agregados y betún– directamente desde la planta de producción de asfalto hasta la obra, donde este se convierte en una calzada de alta calidad. ¿Pero qué ocurre antes de eso? ¿Cómo se produce el asfalto y cómo resuelven los productores los peligros de seguridad y salud relacionados con este derivado del petróleo?

Los peligros de la producción de asfalto

Producción de asfalto

Click para agrandar El asfalto es una mezcla de agregados (grava) y betún (un derivado del petróleo negro y viscoso). No es ninguna sorpresa que se relacionen las plantas de producción de asfalto con emisiones en la atmósfera de bitumen maloliente y a veces tóxico. El betún es una sustancia sólida que se vuelve líquida cuando se calienta. Para producir asfalto para pavimentación, el betún se licua para poder mezclarlo con el material agregado. Durante este proceso, el betún emite compuestos orgánicos volátiles (COV), así como el gas altamente oloroso H2S o compuestos sulfurosos relacionados. Algunos de estos compuestos, como los hidrocarburos poliaromáticos y el H2S, incluso se consideran tóxicos. Las emisiones atmosféricas olorosas de una planta de producción de asfalto pueden producir molestias por olores a las zonas residenciales cercanas. Más de una vez, el exceso de olores molestos ha llevado a las autoridades locales a detener la producción, con graves consecuencias económicas para los operadores de la planta. En muchos países el gobierno ha regulado los niveles de emisión atmosférica de COV para las plantas de producción de asfalto. Los límites, por lo general, se detallan en el permiso de la planta.

¿Qué hay de la producción de asfalto reciclado (PAR)?

La industria europea del asfalto recicla cada vez más asfalto a partir de pavimentos antiguos para cubrir la demanda. El asfalto reciclado se produce en plantas de producción de asfalto reciclado (PAR). Es bien sabido que las emisiones atmosféricas (tanto malos olores como COV dañinos) durante la producción de PAR son incluso más graves que con la producción normal de asfalto. producción de asfalto reciclado (PAR)

Los filtros de carbón ayudan a limitar el olor y la contaminación

Como en Europa y en el mundo viven cada vez más personas cerca de zonas industriales, y a medida que la UE endurece su normativa de emisiones a la atmósfera, es de esperar que las plantas de producción de asfalto tengan que hacer un esfuerzo extra para limitar las emisiones peligrosas. Los productores están ya poniendo en marcha nuevas medidas de control de emisiones a la atmósfera para evitar quejas formales y cierres temporales. Los productores de asfalto y asfalto reciclado líderes en Europa llevan muchos años utilizando con éxito los filtros móviles de carbón activo de DESOTEC para limitar sus emisiones de aire maloliente y COV, para reducir las quejas por molestias en las zonas residenciales cercanas y para garantizar el cumplimiento de los estrictos requisitos establecidos en los permisos de las plantas.