Valorización de los subproductos en la industria química

Muchas empresas tratan de mejorar su sostenibilidad adoptando un enfoque circular que aproveche mejor los recursos naturales finitos de la Tierra.

El carbón activado puede utilizarse para purificar los subproductos químicos, convirtiendo los residuos en valiosas materias primas y ahorrando a las empresas importantes costes de eliminación.

El problema

Una multinacional química desarrolla productos intermedios en su planta de Italia, que luego son utilizados por su empresa hermana en Estados Unidos.

Un subproducto es el ácido fosforoso (H3PO₃), que en su forma pura tiene una amplia gama de usos industriales. Sin embargo, este subproducto no es lo suficientemente puro como para ser utilizado como materia prima: contiene alrededor de un 2-3 % de materia orgánica y un mayor porcentaje de color (derivado de la materia orgánica).

Debido a la contaminación, el cliente necesitaba eliminar este subproducto. Se trata de un proceso costoso y complicado, y el cliente tenía dificultades para encontrar una empresa de gestión de residuos capaz de asumir la tarea de tratar el ácido fosforoso.

Mientras tanto, la empresa hermana estadounidense del cliente compraba ácido fosforoso a un proveedor de China para utilizarlo como materia prima. Para mejorar la calidad del ácido, la empresa lo purificaba con carbón activado a base de coco.

La sucursal italiana se dio cuenta de que, aunque su ácido fosforoso estaba más contaminado que el producto chino, podría tratarlo y venderlo a la sede americana. Esto no sólo haría que el cliente ganara dinero, sino que también le ahorraría costes de eliminación e impulsaría su sostenibilidad.

El cliente empezó a buscar soluciones y se puso en contacto con DESOTEC en diciembre de 2019.

La solución

El cliente necesitaba un sistema que pudiera manejar un caudal de 1-2 m³/h. El proceso sería discontinuo, ya que el cliente almacenaría el subproducto de ácido fosforoso hasta que tuviera un lote que tratar.

Para ser aceptado por la rama americana, el ácido fosforoso purificado no debía contener más de un 0,8 % de materia orgánica y un 3 % de color.

A principios de 2020, DESOTEC suministró dos filtros MOBICON 2000 para colocarlos en serie, y posteriormente optimizó el sistema añadiendo un tercer filtro.

En aplicaciones similares, se suele utilizar carbón vegetal. Sin embargo, el cliente quiso seguir el ejemplo de sus colegas estadounidenses y utilizar un tipo a base de coco. Éste tiene la ventaja de proceder de una fuente renovable y ya ha demostrado su eficacia en la purificación del ácido fosforoso en la planta estadounidense.
 

Los resultados

Los ensayos dieron resultados perfectos: los filtros fueron eficaces para reducir las impurezas del ácido fosforoso hasta el nivel requerido.

El primer lote se envió a la planta estadounidense, donde se confirmó que ya era lo suficientemente puro como para utilizarlo como materia prima.

La purificación comenzó entonces en el verano de 2020, con tres filtros en serie.

A medida que las empresas químicas buscan formas de impulsar su circularidad y sostenibilidad reduciendo su consumo de materias primas, muchas están estudiando el potencial sin explotar de los subproductos o residuos de las reacciones. En la actualidad, estas empresas envían para su eliminación muchos productos que podrían ser purificados y valorizados.

¿Cómo puede ayudar DESOTEC?

En DESOTEC tenemos una amplia experiencia de trabajo con empresas de fabricación de productos químicos. Podemos recurrir a nuestros conocimientos para orientar a los clientes sobre el mejor tratamiento para cada producto químico, apoyando con pruebas en nuestro laboratorio cuando sea necesario. Como nuestros filtros son modulares, también podemos optimizar los sistemas después de la instalación.

Estos procesos reducen los residuos en gran medida: en este caso, el cliente purifica 70 toneladas de ácido fosforoso con sólo 1,5 toneladas de carbón. DESOTEC gestiona este peligroso carbón usado en colaboración con una empresa italiana de eliminación de residuos, transportándolo de forma segura fuera de las instalaciones del cliente en unidades de filtrado cerradas.

Ponte en contacto con DESOTEC hoy mismo

Este caso práctico es sólo un ejemplo del trabajo de DESOTEC en la industria química. Para hablar de cómo podemos ayudar a tu empresa, ponte en contacto con nuestro equipo de ingenieros hoy mismo.

 

 

En las instalaciones de DESOTEC, todo el carbón usado se analiza para poder tomar las medidas adecuadas en la manipulación y eliminación del carbón saturado de los filtros móviles. El carbón usado que cumple con los criterios de aceptación de DESOTEC puede ser reactivado.

Esto significa que todas las moléculas que se han adsorbido en el carbón activo en las instalaciones del cliente se desorben dentro de los hornos de reactivación de DESOTEC. A continuación, estos contaminantes se destruyen completamente, de acuerdo con la legislación nacional y europea, mediante una instalación de incineración y neutralización. Toda la instalación y sus emisiones están sometidas a un control continuo en línea, lo que garantiza que sólo sale vapor de agua inofensivo por la chimenea.

En caso de que el carbón saturado no cumpla nuestros criterios de aceptación, se envía para su eliminación externa especializada.